Les suppléments nutritionnels contenant des acides gras essentiels ont connu une énorme croissance grâce à une meilleure connaissance de leurs bienfaits pour la santé. Des études se sont penchées sur la santé des canins et des félins et de plus en plus d’études cliniques appuient les bienfaits de ces substances nutritives. Dans le passé, les huiles de poisson et les huiles marines étaient utilisées dans un créneau bien plus étroit pour la santé des animaux de compagnie : souvent, le but était esthétique et superficiel comme pour obtenir un pelage plus brillant ou moins sec, aider une peau qui gratte ou qui pèle. À présent, des liens plus approfondis

concernant la santé des chats et des chiens  sont établis entre les huiles marines, les huiles de graines et les  allergies des animaux, les  inflammations, la santé des articulations, des yeux et du cœur.

 

Que sont les acides gras essentiels ?

Les acides gras sont essentiels au fonctionnement quotidien du corps des chats et des chiens. Cependant, leurs corps est incapable de produire tous les acides gras nécessaires et il devient important d’en ajouter dans leurs régimes alimentaires. Les oméga-3 et oméga-6 sont deux types d’acides gras essentiels, leurs noms font référence à la position de la première double liaison à partir de l’extrémité  «oméga».

Les acides gras d’oméga-3 incluent plusieurs sous-types importants, ils sont cités dans la littérature et peuvent être soulignés sur les étiquettes de produits pour les animaux de compagnie, incluant : l’acide alpha linolénique (ALA), l’acide éicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoique (DHA). Les sous-types importants des acides gras d’oméga-6 comprennent  l’acide linoléique (LA), l'acide gamma-linolénique (AGL), l'acide dihomo-gamma-linolénique (ADGL) et l'acide arachidonique (AA).

 

Quelles quantités les animaux de compagnie ont-ils besoin ?

Chaque sous-catégorie d’acides gras décrite ci-dessus est liée à une variété de bienfaits, petits ou grands, pour la santé des chats et des chiens. Les fabricants de suppléments nutritionnels crédibles proposent des conseils basés sur la taille/poids de l’animal. Cependant, il est préférable que les propriétaires d’animaux de compagnie demandent l’avis de leur vétérinaire au sujet des objectifs nutritionnels,  des bienfaits qu’ils espèrent obtenir suivant la prise de suppléments d’acides gras, du dosage approprié tout en s’assurant qu’il n’y ait pas de contrindications à ce que leur animal en consomme. 

 

Où peut-on trouver les acides gras d’oméga-3 et d’oméga-6 ?

Il y a de nombreuses manières de procurer aux chats et aux chiens les acides gras dont ils ont besoin. Ces nutriments sont naturellement présents en quantité concentrée dans les huiles marines, les poissons d’eau froide, les algues et une variété d’huile de graines telles que les huiles de tournesol et de carthame. Plusieurs entreprises de nourriture pour animaux de compagnie  incorporent  de manière avertie un niveau approprié – et plus important, une proportion saine – d’oméga-3 et de 6 d’acides gras dans leurs lignes de produit. Des suppléments nutritionnels sûrs  pour les animaux de compagnie tels que les huiles, les gâteries et les produits à mâcher sont aussi disponibles et ils sont spécifiques à l’animal, à sa taille, à son âge et aux bienfaits pour la santé.